Kékülő ravaszdik

6 fehér sarki róka vándorolt be úgy 8 évvel ezelőtt Dél-Svédország legmagasabb hegyére, a Helagsfjälletre. A sarki rókáknak két genetikailag meghatározott színváltozatuk van: a fehér (amely télen fehér, nyáron barna) és a „kék”, amely egész évben kékesszürke. E rókák a szűkülő élőhelyek, csökkenő táplálékforrások és a beltenyésztettség miatt egész Skandináviában veszélyeztetettek, írja a The New York Times. “Kékülő ravaszdik” A teljes bejegyzés megtekintése

Reklámok

Kutyaevő maják

3000 éves az a maja város, Ceibal a mai Guatemala területén, amelyben a Guatemalai Antropológiai és Történeti Intézet kutatói állati csontokat találtak. A Smithsonian Trópusi Kutatóintézet munkatársai a csontokat izotópos vizsgálatnak vetették alá, hogy megállapítsák, milyen állattól származnak, milyen idős volt az egyed halála idején, mit evett, és vélhetően milyen célt szolgált a maják életében. “Kutyaevő maják” A teljes bejegyzés megtekintése

Privát űrállomások kora

7 évig hajlandó még szövetségi forrásokból finanszírozni a nemzetközi űrállomás (ISS) üzemeltetését az Egyesült Államok kormánya – írta alá az erről szóló direktívát Donald Trump elnök a Space.com beszámolója szerint. Ezután kereskedelmi hasznosításra adná át az űrállomást, magyarul a piacra bízná, hogy fizesse a fennmaradását. “Privát űrállomások kora” A teljes bejegyzés megtekintése

Elkésett lopakodó

A lassan egy évtizede várt újgenerációs kínai vadászrepülő, a Csengdu J-20 (barátainak csak J-20) végre szolgálatba állt a kínai népi felszabadító hadsereg állományában. Csakhogy még most sem lehet teljes a kínai tábornokok öröme (és ezzel párhuzamosan kárörvendően kuncoghatnak a fő ellenségként – vagy legalábbis vetélytársként – megjelölt amerikaiak), hiszen miután a J-20-at igazán ütőképessé tevő vadonatúj hajtómű az egyik teszt során felrobbant, az új vadászgépeket régebbi hajtóművel voltak kénytelenek felszerelni, írja a Live Science. Amíg nem készül el a biztonságosan üzemeltethető új hajtómű (és ez még sok évet is igénybe vehet), a J-20-at nehezen tekinthetjük a lopakodótechnológia új nemzedéke tagjának. Persze tulajdonságai még így is tiszteletet parancsolóak, és a világ legtöbb országa (az Egyesült Államokat és Oroszországot kivéve) jelenleg nem rendelkezik hozzá mérhető képességű vadászrepülővel. “Elkésett lopakodó” A teljes bejegyzés megtekintése

Higany a gulágon

A klímaváltozás káros következményei közül eddig egyvalamitől nem kellett félni: hogy a szibériai, alaszkai és kanadai állandóan fagyos talajban (a permafrosztban) évezredek óta raktározott higany, amely nem mellesleg nagyobb tömegű, mint a föld összes egyéb higanykészlete, egyszer csak a felszínre kerül. De most már ettől is félni kell. Az amerikai geológiai kutatóközpont (US Geological Survey – UGS) szakemberei szerint irdatlan mennyiségű higany várakozik a fagyott talajban a legutóbbi jégkorszak óta, hogy felmelegedjen a világ, és újra a felszínre kerülhessen, írja a Science Alert. Mondani sem kell, hogy ez mekkora katasztrófát okozhatna. A higany az egyik legmérgezőbb nehézfém: folyékony állapotban bőrön át vagy a gőzét belélegezve azonnal súlyos mérgezést okozhat. Ha felolvad a talaj, a higany pedig bekerül a talajvízbe, egész életközösségeket ölhet meg. “Higany a gulágon” A teljes bejegyzés megtekintése

Fokváros a tű fokán

A klímaváltozásról szóló, mára sajnos megszokottá vált hírek állandó vágóképei: az elolvadó jégtáblák között fuldokló, csontsovány jegesmedvék, kimondhatatlan nevű, apró szigetecskék áradások miatt panaszkodó bennszülött vezetői, ausztráliai erdőtüzek, szürreális statisztikák arról, hogy most már minden év a „valaha mért legforróbb”. Megszoktuk őket, beletörődtünk, belefásultunk. Gyakran érezhetjük, hogy már nem tudnak olyan szörnyű klímahírt mutatni, amely elérné ingerküszöbünket. Ez azonban kivétel lehet, hiszen olyat még manapság is ritkán hallani, hogy egy turisták által gyakran látogatott világváros (jelen esetben a dél-afrikai Fokváros) néhány hónapon belül teljesen kiszárad. Itt a kiszáradást nem úgy kell érteni, hogy majd illedelmesen megkérik a lakosokat, hogy ritkábban mossanak autót, és kevesebbet cseréljék a vizet a medencéikben. Nem, kiszáradáson azt értik, hogy áprilisban (vagy előbb) kifogy az utolsó ivóvíztározó is, és a csapból nem fog víz folyni. Ez már nem kényelmetlenség, hanem katasztrófa. “Fokváros a tű fokán” A teljes bejegyzés megtekintése

Égi graffiti

Elon Musk és Jeff Bezos, a privát űrhajózás legsikeresebb (vagy legalábbis leggazdagabb, így a legnagyobb marketingerővel rendelkező) vállalkozói gondoskodnak arról, hogy ne múljon el úgy hét, hogy cégeik – legfőképpen a Tesla-tulajdonos SpaceX nevű vállalata, de az Amazon-tulaj Blue Origin cége hasonlóképpen – ne szerepelnének a hírekben. Ettől az az érzése támadhat az embernek, hogy a magánrakéták piaci szegmense csupán kétszereplős. Szó sincs erről, de a többiek pénzügyi lehetőségei egy lapon sem említhetők a két nagy cégéivel. Perszer létük a közismertségüktől, a befektetőktől és közvetetten a sikereik hangosságától függ. A kis cégek ezért hajlamosak tudományos, illetve kereskedelmi értelemben kevés hasznot hozó (sokszor pedig teljesen értelmetlen) cirkuszi mutatványokat is bemutatni a sajtó érdeklődésének felkeltése végett. A Rocket Lab nevű, amerikai bejegyzésű, de sok szálon Új-Zélandhoz kötődő cég néhány napja ezt tette, de a mindenki által csodált látványosság reményében elindított küldetést pont azok kezdték felháborodottan ócsárolni, akiktől talán inkább némi ingyenreklámot reméltek volna: a csillagászok. A Rocket Lab ugyanis felbocsátott egy „mesterséges csillagnak” nevezett fényvisszaverő gömböt; az asztronómusok szerint nagyjából ez arra jó, hogy bezavarjon a méréseikbe. “Égi graffiti” A teljes bejegyzés megtekintése

Hurrikánok éve

Újév táján összegezni szokás az előző esztendő tapasztalatait, és ezen visszatekintő cikkekben – hogy az ismert tények megismétlésén túl egyéb információt is vigyenek az írásokba – az újságírók igyekeznek rekordokat felmutatni. Ez sokszor nem könnyű, hiszen nem minden év rendkívüli. Sajnos a meteorológiai jellegű összegzésekkel nincs ilyen probléma, hiszen manapság inkább az számít különlegességnek, amikor egy év nem az eddig feljegyzett legrosszabb valamilyen szempontból. Szinte mindig a legmelegebb, a sarki jégsapkák kiterjedése a legkisebb, a legnagyobb a szárazság, a legpusztítóbbak az erdőtüzek vagy a viharok. “Hurrikánok éve” A teljes bejegyzés megtekintése

Szamárság

Számos állat látja kárát a kínai kuruzslók értelmetlen praktikáinak. A fekete medvéket tízezerszámra tartják fogva szörnyűséges körülmények között Kínában és a kelet-ázsiai országokban, hogy epehólyagjukból katéteren keresztül nap mint nap csapolják az epét, amelyet aztán a legkülönfélébb betegségek gyógyítására használnak – természetesen teljesen hatástalanul. Az afrikai orrszarvúk hamarosan bekövetkező kihalása is jórészt a kínai vajákosság által tüzelt orvvadászat (pontosabban orrvadászat) eredménye lesz, hiszen az orrszarvúból egyedül a szarva értékes. “Szamárság” A teljes bejegyzés megtekintése